la NASA diffuse un son du plus gros impact de météorite enregistré sur la Planète rouge

Un cratère d'environ 150 mètres de diamètre et 20 mètres de profondeur causé par une météorite sur Mars le 24 décembre 2021.

Pour des oreilles non averties, l’enregistrement d’une minute n’est qu’un écho flou et confus. Pour les spécialistes de l’espace, le son est historique. Le jeudi 27 octobre, la NASA a publié un enregistrement audio d’un tremblement de terre observé sur Mars le 24 décembre 2021, après qu’une météorite s’est écrasée à la surface de la planète rouge.

Le séisme de magnitude 4 a été détecté par la sonde Insight et son sismomètre, qui ont été placés sur Mars il y a près de quatre ans, à environ 3 500 kilomètres du site d’impact. L’origine de ce tremblement martien n’a été confirmée qu’une deuxième fois, par un vaisseau spatial appelé Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). En orbite autour de la planète, il a pris des photos du cratère nouvellement formé dans les vingt-quatre heures suivant l’événement.

Le tableau est impressionnant : des blocs de glace ont été projetés à la surface et un cratère d’environ 150 mètres de diamètre et d’une profondeur de 20 mètres a été creusé. Le plus grand jamais observé depuis que l’orbiteur MRO a commencé ses opérations il y a seize ans. Bien que les impacts de météores sur Mars ne soient pas rares, “Nous n’aurions jamais pensé que nous verrions quelque chose d’aussi grand”Ingrid Daubar, qui travaille sur les missions Insight et MRO, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse.

Météorite de 12 mètres

Les chercheurs estiment que la météorite elle-même devait mesurer environ 12 mètres de haut, ce qui, sur Terre, l’aurait fait se briser dans l’atmosphère. “C’est de loin le plus grand impact d’une météorite sur le sol qui ait été entendu depuis que nous faisons de la science avec des sismographes ou des sismomètres.”a expliqué à l’Agence France-Presse Philippe Lognonné, un professeur de planétologie qui a participé à deux études issues de ces observations, publiées jeudi dans la revue La science.

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Les informations recueillies devraient permettre d’améliorer les connaissances sur l’intérieur de Mars et l’histoire de sa formation. Surtout la présence de glace est “surprenant”souligne Ingrid Daubar, également co-auteur des deux études. “C’est le point le plus chaud de Mars, le plus proche de l’équateur où nous avons vu de la glace. »

Outre l’importance scientifique de cette découverte pour l’étude du climat martien, la présence d’eau à cette latitude pourrait s’avérer “très utile” pour les futurs explorateurs, a déclaré Lori Glaze, directrice des sciences planétaires à la NASA. “Les astronautes aimeraient atterrir le plus près possible de l’équateur”, dit-elle à cause des températures plus élevées. Cependant, la glace présente sur le site peut alors être transformée en eau ou en oxygène.

1 300 “Tremblements de Mars”

L’impact de la météorite était suffisamment fort pour créer à la fois des ondes de corps (qui se propageaient jusqu’au noyau) et des ondes de surface (qui traversaient horizontalement la croûte de la planète), permettant d’étudier en détail la structure à l’intérieur de Mars. Ainsi, il a été constaté que la croûte sur laquelle se trouve Insight est moins dense que celle qui s’écoule depuis le site d’impact.

Comme prévu, la sonde Insight fonctionne désormais au ralenti en raison de la poussière qui s’est accumulée sur ses panneaux solaires. Le contact sera probablement perdu maintenant “environ quatre à huit semaines”Bruce Banerdt du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui pensait que c’était le cas, a déclaré jeudi “triste” mais il a salué le succès de la mission, qui a découvert plus de 1 300 “Tremblements de Mars”.

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Conseil avec l’AFP



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