Coupe du Monde – Cristiano Ronaldo et Lionel Messi : the last dance, the last chance au Qatar

Nous voulions trop les opposer, alors nous avons presque oublié de les réunir. Parmi les nombreux points communs qui unissent Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, un complice culturel du crime. Au Portugal, on chante du fado. Le tango se danse en Argentine. Musique de la mélancolie, danse de la douleur. Mélancolie, tristesse : deux éliminatoires qui symbolisent parfaitement le match d’après-Coupe du monde qui nous attend.

Parce que pour eux c’est la dernière danse. S’il ne l’a pas encore reconnu publiquement, Cristiano Ronaldo (37 ans) sait que le temps presse, même s’il a toujours voulu lutter contre ces mains irrévocablement en mouvement. Sa situation en club à la veille de sa cinquième Coupe du monde renforce un peu plus le sentiment d’un grand passé mais d’un avenir très incertain. Le football a changé, que CR7 continue ou non de marquer. Au Portugal, on ose même désormais dire que la Seleção pourrait mieux jouer sans lui, l’insultant du crime de lèse-majesté.

“Mais quel coach acceptera CR7 après cette sortie ?”

Il l’affirmait ouvertement, comme pour se soulager du poids. A 35 ans, Lionel Messi dispute sa dernière Coupe du monde, peut-être sa dernière compétition avec l’Albiceleste, qui l’a laissé vivre dans la misère. Mais tout ça c’était avant. A partir de 2021 et de cette libération nationale de la Copa America, il ne sera plus le même homme, plus le même joueur, plus tout à fait le même symbole. Son CV international n’est pas encore parfait, mais au moins il ne sera plus jamais sans titre majeur. Et contrairement à ses rivaux, tout le pays se mobilise derrière lui alors que ses hommes arrivent au Qatar invaincus en 36 matches.

Bien sûr, des records sont en vue

L’année 2022 est donc la fin de l’aventure commencée en 2006. A cette époque, Zinédine Zidane, Ronaldo et Luis Figo disputaient leur dernière Coupe du monde. Signe du destin, ce fut le premier du duopole naissant. A cette époque, le jeune Ronaldo et le timide soliste Messi étaient des promesses. Ils sont devenus plus apparents à chaque édition.

Lionel Messi à la Coupe du monde 2006

Crédit : Getty Images

Alors que la compétition débute, deux hommes rejoignent un cercle très fermé de recordmans pour accéder aux Championnats du monde. Avec eux de très belles personnes : Antonio Carbajal (Mexique), Lothar Matthäus (Allemagne), Gianluigi Buffon (Italie) et Rafael Marquez (Mexique). Quatre hommes, deux gardiens, deux défenseurs. Dans cette liste, Messi et Ronaldo le montrent : à leur âge, à leur poste, on a souvent dépassé des plus jeunes, plus forts, plus modernes. Pas eux.

Cette édition inédite au Qatar pourrait même gonfler un peu plus leurs palmarès respectifs. Si Lionel Messi atteint la finale, il pourrait devenir le joueur avec le plus d’apparitions en Coupe du monde de l’histoire, dépassant Lothar Matthäus (25 ans). S’il marque, Cristiano Ronaldo deviendra le premier joueur à marquer en cinq rencontres, dépassant notamment un certain Pelé. A deux, ils peuvent aussi devenir, finalement assez logiquement, le joueur avec le plus grand écart de temps entre le premier et le dernier but de la Coupe du monde (16 ans de 2006 à 2022).

Une question d’héritage

Des records certes, mais toujours ce vide : ils le savent, leur place dans la grande histoire est garantie, mais reste toujours dépendante de cette absence du titre le plus élevé. Peuvent-ils prétendre être les plus grands sans gagner le plus grand ? La question est là, les réponses varient. Une chose est sûre : si Pelé est appelé le roi, si Maradona a tant marqué sa génération, si Zidane ou Ronaldo entrent dans la conversation, ils auront tous accroché le trophée ultime. Heureusement, il existe des contre-exemples, mais ces deux hommes ne voudraient probablement pas en ajouter à cette liste. Au fond, cette dernière danse semble être la dernière chance.

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