L’économie sociale et solidaire est-elle la clé pour sortir de la pauvreté ?

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Le Togo promeut l’Economie Sociale et Solidaire (ESS) depuis plus d’une décennie. Ce modèle économique de fonctionnement collectif, guidé par l’éthique, qui place l’humain et non le profit au centre de ses opérations, est à l’exact opposé de l’économie classique. Ces valeurs sont l’entraide et la solidarité dans la communauté pour compenser l’échec des États en termes de développement socio-économique ou de protection sociale.

Selon des experts consultés par l’Agence Anadolu, l’ESS au Togo aurait mobilisé jusqu’à présent près de 200 000 jeunes entrepreneurs. Cependant, ce chiffre semble n’être qu’une estimation. Car les mêmes sources affirment que des milliers d’autres sont également impliqués dans l’économie sociale et solidaire “sans même le savoir”. Parce que je ne sais pas trop ce que c’est.

Selon le ministère du Développement humain, chargé de la jeunesse et de l’emploi des jeunes, qui réglemente ce domaine depuis 2011, seuls environ 5 000 de ces jeunes ont été accompagnés pour réussir dans ce domaine à ce jour.

Certains d’entre eux, rencontrés par Anadolu Agency, n’ont pas hésité à partager leurs expériences, notamment sur les difficultés et certains des succès obtenus.

– Sortir les gens de la pauvreté et créer un environnement sain

Depuis 2016, Bemah Gado gère l’organisation non gouvernementale “Sciences et technologies africaines pour le développement durable” (STADD) et la société Green Industry Togo (GIP Togo) selon le modèle de l’économie sociale et solidaire en investissant tout ou partie des bénéfices . GIP Togo, dans les activités sociales au service de la communauté. Il travaille sur les déchets plastiques dont la gestion était un casse-tête pour la mairie de Lomé au moment de la création de son entreprise sociale.

« Par exemple, déjà en 2015, la mairie de Lomé estimait la production de déchets plastiques produits par les 1,7 million d’habitants de la capitale à plus de 31 000 tonnes par an. La mairie devait alors dépenser 5 milliards de FCFA par an pour faire face à ces déchets, mais elle ne disposait que de 2 de financement de l’Etat. Face à cette lacune, de grandes quantités de déchets plastiques se sont retrouvées dans la nature avec des conséquences pour l’environnement et la santé publique”, a-t-il déclaré à l’Agence Anadolu.

Déjà en 2011, Bemah Gado, avec l’organisation non gouvernementale STADD, incitait la population et les étudiants de l’Université de Lomé à collecter les déchets plastiques de toutes sortes, qu’il leur achetait au kilogramme. Il les revendrait ensuite à une entreprise de recyclage à Accra, au Ghana. L’argent gagné est réinvesti dans l’achat de plus de déchets. Cette activité sera ensuite renforcée pour lui avec la création du GIP Togo en 2016. Et ce faisant, il offre des moyens de subsistance à des habitants défavorisés, qui contribuent alors à un environnement plus sain.

“Aujourd’hui, au moins 10 000 foyers travaillent avec nous pour séparer et recycler les déchets plastiques. Et notre capacité de tri est désormais de 1500 tonnes par an. Cependant, nous avons l’intention d’augmenter le volume à 3 000 tonnes dans les années à venir », confie-t-il.

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Bemah Gado affirme aujourd’hui que ses structures sont en partenariat avec au moins 10 communes du Togo, avec lesquelles elles mènent des “activités sanitaires” et emploient au moins 60 personnes, dont 2/3 de salariés permanents et 60% de femmes. sans aucune possibilité d’emploi.

“En 2021, nous avons réussi à nettoyer plus d’une trentaine de décharges dans ces communes et à former au moins 600 personnes, qui sont également entrées dans la chaîne de gestion des déchets plastiques. Nous avons également pu mettre en œuvre le programme éducatif de notre organisation dans 65 écoles de la région. Dans ces écoles, nous avons formé 1 500 éco-ambassadeurs (qui collectent et trient les déchets plastiques de leurs locaux scolaires). Nous avons élaboré deux manuels pédagogiques certifiés par le Ministère de l’Environnement, qui sont à la disposition des écoles où des éco-ambassadeurs ont été formés. Nous sommes arrivés cette année 2022 pour aider le gouvernement à reboiser plus de 90 hectares de terres avec 95 000 plantes plantées dans la région des savanes. C’est la preuve que nous redonnons à nos communautés ce que nous gagnons. C’est exactement ce qu’exige le modèle de l’économie sociale et solidaire », explique ce jeune togolais parti de zéro.

Si cette initiative a valu à Bemah Gad plusieurs récompenses nationales et internationales, il œuvre aujourd’hui à vulgariser ce modèle économique auprès des jeunes du monde entier. Car, affirme-t-il, “ce modèle peut favoriser le développement de tout le pays si, en plus de l’Etat, il y a plus d’entreprises sociales engagées pour le bien-être de la communauté”.

– L’ESS comme appui au secteur agricole

Tewou Kokou, cet autre jeune entrepreneur social rencontré par l’Agence Anadolu, y travaille depuis 2013 avec sa société AVI SARL, une société de production, de transformation et de commercialisation de produits agricoles biologiques basée à Notsé, dans la région du Plateau.

AVI accompagne les coopératives dans son modèle d’économie sociale et solidaire au démarrage des campagnes agricoles en leur octroyant des crédits agricoles, des intrants et en mettant à leur disposition des agronomes pour les conseiller sur les itinéraires techniques et les bonnes pratiques agricoles.

“Pour cette campagne en cours, AVI a financé les coopératives à hauteur de plus de 200 millions de francs. Et nous accompagnons plus de 4 000 producteurs organisés en coopératives agricoles au niveau national. C’est au total plus de 250 coopératives agricoles formalisées grâce à AVI », assure Téwou.

AVI tire certes un profit de ce financement, mais elle prétend le réinvestir dans les municipalités où elle opère, pour le bien de la communauté et à travers un certain nombre d’activités sociales.

“Chaque rentrée scolaire, nous proposons des kits scolaires aux enfants des producteurs dans de nombreux villages, ainsi que des tables et des bancs dans les écoles. Dans son rôle de responsabilité sociale, AVI a ouvert un centre de désintoxication et de désintoxication pour les alcooliques, les fumeurs et les toxicomanes. Ce centre est situé à Notsé et est subventionné à 90% par les bénéfices que nous générons grâce aux subventions. Nous formons également les femmes rurales sur des sujets tels que : la gestion des revenus, la transformation des matières cultivées (comme le soja et le sorgho) et les aidons à trouver des marchés pour vendre leurs produits agricoles », explique Tewou Kokou.

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Toujours dans ce domaine agricole, Anadolu Agency a rencontré l’entrepreneur social Dahui Yaovi, fondateur de “Terra Nova agrobusiness”, il y a seulement deux ans. Elle fournit des services d’appui technique aux agriculteurs, forme et emploie des techniciens agricoles, produit et commercialise des jus naturels et fournit des engrais organiques liquides.

Pour ces derniers, il est inadmissible que “les producteurs d’ananas ne puissent pas profiter d’un vrai pur jus d’ananas, pour la simple raison que les producteurs vendent ces produits à un prix hors de leur portée”. Avec sa jeune entreprise, Dahui met déjà à disposition des producteurs du jus d’ananas moins cher et les aide en amont en fournissant des engrais liquides organiques produits localement à moindre coût qui “permettent aux producteurs d’augmenter les rendements à moindre coût et de créer plus d’emplois dans les filières de matières premières, dans la production et diffusion ».

“Nous avons aujourd’hui un millier d’agriculteurs qui bénéficient d’un accompagnement technique gratuit par le biais de formations”, confie-t-il.

– Environnement juridique défavorable

Ces différents succès remportés par ces entrepreneurs sociaux au Togo semblent être une preuve suffisante que l’économie sociale et solidaire prend de l’ampleur dans le pays. Cependant, ce n’est pas sans problèmes.

Le premier problème souvent évoqué est que le cadre légal régissant l’économie sociale et solidaire au Togo n’encourage pas sa création.

“Il a un système fiscal rigide qui ne fait pas de distinction entre ce qui se fait au niveau social et ce qui se fait au niveau économique. Aucune des deux formes ne reconnaît que les entités sociales ont un impact sérieux sur leur communauté. Je fais du profit en le consacrant majoritairement à des activités sociales au profit de ma communauté, et je suis imposé au même titre que quelqu’un qui fait son commerce et se remplit les poches », se plaint Bemah Gado.

Pour lui, « l’absence d’un environnement juridique favorable ne favorise pas la création de structures mettant en œuvre une économie sociale et solidaire. Si nous parvenons à éliminer cette anomalie, de nombreuses nouvelles structures verront le jour au profit de la communauté.

“Parce que nous sommes convaincus que cela peut booster le développement de notre pays le Togo dans le sens où plus il y aura d’entreprises sociales, elles aideront le pays à rechercher la prospérité de nos communautés”, a encore affirmé Bemah Gado.

“Je pense que ce genre d’entreprenariat au Togo est sur la bonne voie et que les autorités doivent mettre en place des normes réglementaires pour encourager la création d’entreprises sociales et solidaires. Assumer notre rôle d’entreprise sociale tout en payant des impôts comme une entreprise normale est une tâche très difficile. Aucun client ne doit être lésé », ajoute Dahui Yaovi.

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En tout cas, pour l’instant, « nous allons au-delà de l’engagement à servir les communautés à travers nos activités », conclut Téwou Kokou.

– Cadre juridique

Le gouvernement, pour sa part, travaille à créer ce cadre légal. Dans les couloirs de l’Assemblée nationale togolaise, on apprend qu’une loi-cadre pourrait être adoptée très prochainement, ce qui donnerait au gouvernement l’opportunité d’atteindre son objectif de “faire en sorte que chaque togolais ait accès à un salaire vital commun d’ici 2032”.

Miriam De Souza, ministre togolaise du Développement de masse, a déclaré dans une récente interview à Sputnik France que « le concept d’économie sociale et solidaire est un contexte, une idéologie qui demande de la prudence. Elle doit s’appuyer sur une bonne connaissance des problèmes d’une certaine communauté et y impliquer les membres ». Elle a également confirmé que l’économie sociale et solidaire est “la clé du développement de base en Afrique”.

Mais attention, ne vous y trompez pas, prévient l’économiste togolais Thomas Koumou, président de “Veille économique”, une association panafricaine basée au Togo.

“L’économie sociale et solidaire ne peut être la base d’une croissance ou d’un véritable développement en Afrique subsaharienne”, a-t-il affirmé au micro de l’Anatolie.

Rappelant qu’elle n’est qu'”un outil supplémentaire dans la lutte contre la pauvreté”, il insiste sur le fait que “l’Afrique ne sortira pas de la pauvreté et n’atteindra pas les portes de l’ascension” à travers l’économie sociale et solidaire.

“Les portes de la création seront franchies lorsque les gouvernements mettront en place des politiques publiques dont la mise en œuvre et la mise en œuvre seront efficientes et productives sur le plan macroéconomique”, explique l’économiste togolais.

– Tour d’horizon des structures qui composent l’ESS

Thomas Koumou conseille également aux pays africains engagés dans l’ESS de “revoir le fonctionnement de leurs structures et organisations non gouvernementales tournées vers l’économie sociale et solidaire”.

Car en ce moment, explique-t-il, “ils sont là pour trouver à manger, un logement, une voiture et changer de classe sociale”.

“La plupart n’ont pas de vrai métier ESS. En tout cas, force est de constater qu’à l’heure actuelle, ce ne sont que ces raisons fondamentales de survie qui poussent de nombreux Africains d’Afrique subsaharienne à entreprendre des initiatives d’économie sociale et solidaire et finissent par ne penser qu’à eux-mêmes, voire à la place des autres, comme c’est souvent le cas l’affaire se passe en Occident », conclut Koumou.

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