L’économie est un fiasco : quelles leçons allons-nous tirer ?

Publié le 9 novembre 2022




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Par Gary Wales.

Il est relativement courant que ce qui devrait être reconnu comme un drapeau rouge de problèmes plus importants soit souvent ignoré jusqu’à ce que les choses deviennent si graves qu’il est presque impossible de ne pas les remarquer (à moins que vous ne soyez très déterminé à ne pas les voir). Leonard Read a canalisé de telles réflexions sur les dommages que la politique publique a causés aux Américains. Il est même allé jusqu’à dire ” Dieu merci pour le gâchis dans lequel nous sommes » (The Freeman, mars 1975), où le gâchis est assez grand pour qu’on s’attaque aux causes :

Il y a une raison à notre gâchis. Nous récoltons les fruits amers des graines vénéneuses qui ont été semées par intermittence dans le passé […] effets secondaires, dont la cause peut être attribuée à l’utilisation de mauvais moyens. Nous subissons les conséquences naturelles de notre folie.

Dans l’état actuel des choses, il suffit de lever la tête hors du sable pour voir clairement que l’interventionnisme non seulement n’a pas tenu ses promesses irréalisables, mais a conduit à toutes sortes de conséquences indésirables.

[Beaucoup] ne comprend pas le message que root est censé transmettre. En fait, beaucoup commencent à peine à se rendre compte que nous nous dirigeons vers un désastre, même si nous sommes sur la mauvaise voie depuis des décennies.

Alors pourquoi est-ce que je remercie Dieu pour le désordre dans lequel nous sommes ? Tout simplement parce que ce gâchis envoie des signaux – des messages forts et clairs – que notre passé est plein d’erreurs qui ont produit sans relâche de mauvais résultats. Les conséquences dont nous souffrons aujourd’hui ont été causées par des erreurs passées et nous devons savoir quelles mauvaises actions sont responsables de ces mauvais effets. Le fait est que nous recevons des avertissements qui, s’ils sont lus correctement, peuvent conduire à notre salut. »

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Read aborde ensuite la question de savoir comment “voir” à la fois les avantages de la liberté et comment les atteintes du gouvernement à la liberté nous ont plongés dans le pétrin dans lequel nous nous trouvons :

Notre passé est plein d’erreurs, non seulement morales, mais aussi politico-économiques. Il en va de même pour le présent. Comment identifier ces mauvaises actions et trouver les bonnes, c’est-à-dire comment exposer les erreurs qui justifient l’interventionnisme de l’État et révéler les avantages de la liberté humaine ?

Quand la liberté règne, chacun […] est libre de rassembler des personnes et d’autres ressources rares dans [millions de combinaisons] qui peut et unit des individus et d’autres ressources dans des associations qui fournissent un service fantastique de toutes sortes au roi des consommateurs. Et quand la liberté règne, la concurrence aussi, force constructive par laquelle les leviers d’efficacité s’enclenchent pour mieux nous servir tous.

La fusion de ces énergies – le rapprochement des choses et des personnes – est au-delà du pouvoir de quiconque. C’est aussi impossible à imaginer. »

Problème : L’intervention gouvernementale destinée à promouvoir le bien-être général fait généralement le contraire, sapant la liberté essentielle à notre bien-être :

Observons maintenant ce qu’il advient de ces sources d’énergie créatrice lorsque l’État les régule et les contrôle. Quelles sont les conséquences lorsque le pouvoir physique organisé – le gouvernement – ​​contrôle notre créativité, nos potentiels variés et uniques ? Observer et évaluer ces conséquences correspond précisément à découvrir les erreurs – morales et économiques – qui expliquent la situation dans laquelle nous nous trouvons. Et la tâche est de nous libérer de ces mauvaises pratiques.

Nous avons [de nombreux] les gouvernements – fédéraux, étatiques et locaux – qui dictent à des millions d’entre nous ce qu’il faut produire, avec quoi échanger et avec qui, ce que vaut notre argent ; ils dictent les heures de travail, les salaires, ce que nos enfants doivent étudier, etc. […] Ils ont largement privé les citoyens de leur moralité et de leur créativité.

Du fait de cette intervention étatique, les talents divers et la singularité de chaque citoyen sont plus ou moins emprisonnés.

Je le répète, quand la liberté règne, chacun est libre de combiner les choses et les personnes pour le bien de tous. […] Mais lorsque la police et ses sous-fifres subventionnés réglementent et contrôlent, une action de « faites ce que je dis » remplace largement les actions de personnes libres et créatives qui se rassemblent, au détriment de tous. »

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Read se termine par un appel à enfin écouter les drapeaux rouges, ainsi qu’une référence à l’inflation qui semble assez prémonitoire de notre situation actuelle :

Les signaux sont forts et clairs – beaucoup trop nombreux pour être mentionnés. Les messages sont que chacun de ces maux que nous vivons aujourd’hui n’est que la conséquence d’erreurs passées et présentes. […] il faut travailler sur les causes […] si nous voulons réparer nos erreurs !

Permettez-moi de conclure en attirant l’attention sur un seul signal, un avertissement qui inquiète des millions de personnes […] la baisse rapide du pouvoir d’achat du dollar. La raison ? Inflation! ses causes ? Des dépenses publiques excessives, qui à leur tour sont causées par des personnes de tous horizons qui se tournent vers le gouvernement pour toutes sortes d’aides imaginables – des gens qui s’occupent de leurs propres nids aux dépens des autres. Le traitement? Supprimer les causes.

Quoi qu’il en soit, je remercie Dieu pour le désordre dans lequel nous nous trouvons et pour l’avertissement opportun que nous devons changer de cap pour éviter le désastre. »

Au cours des dernières années, j’ai entendu de nombreuses personnes faire écho à la reconnaissance de Leonard Read que nous sommes en grande difficulté. Cette reconnaissance est une première étape importante et nécessaire. Mais c’est loin d’être suffisant pour soulager les souffrances. Ce dont Leonard Read était reconnaissant, c’était le potentiel accru qu’il offrait pour une réflexion réfléchie, suivie d’une action vers des causes. C’est cette dernière étape qui apporte un bénéfice à la société. Mais nos élections de mi-mandat imminentes ne semblent pas répondre aux espoirs de Read, mais promettent plutôt de doubler toutes les politiques jamais conçues pour empiéter sur la propriété et la citoyenneté des personnes afin de renforcer le gouvernement et de favoriser ceux dont les votes sont censés être les achats les plus efficaces.

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Et c’est profondément déprimant de nous voir créer des drapeaux rouges de plus en plus évidents alors que nous continuons à détourner les yeux de presque tout ce qu’ils ont à nous apprendre. Il semble qu’au lieu d’avoir un problème avec un garçon qui crie au loup, nous avons un problème avec beaucoup de gens qui crient qu’il n’y a pas de loup, même quand on le voit à la porte.

Traduction en contrepoint

Sur Internet

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