Le guitariste et chanteur anglais Wilko Johnson est mort

Wilco Johnson à son domicile de Westcliff-on-Sea, Essex, le 1er février 2013.

Visage fermé, vision hallucinatoire, corps tremblant, sa guitare posée presque à l’horizontale. Sur scène, Wilco Johnson a impressionné. Comme son jeu, inspiré des pionniers du rock’n’roll et du blues électrique et de son idole, l’Anglais Mick Green (1944-2010). Balayage rythmique et rafales solo au même rythme, poigne de fer. Le guitariste et chanteur anglais Wilco Johnson, membre du groupe Dr. Feelgood de 1971 à 1977 et plus tard leader de ses propres groupes, est décédé ce lundi 21 novembre. “dans sa maison”, en Angleterre, âgé de 75 ans. Le message a été envoyé par sa famille dans un communiqué diffusé tôt mercredi 23 novembre, sans préciser la cause de son décès.

Né John Peter Wilkinson le 12 juillet 1947 à Canvey Island (Essex), un site pétrochimique au bord de la Tamise, Wilco Johnson – qui a changé de nom à la fin des années 1960 – a grandi dans un quotidien de violence paternelle. “Un bâtard, je le détestais, Il a annoncé dans British Music Monthly en octobre 2013 Mojo. A son enterrement, moi [Wilko Johnson est alors âgé de 16 ans] Mon frère a ri. publié. » En 1964, Wilco Johnson a commencé à jouer du rock et du rhythm and blues, notamment avec le batteur John Martin, un futur membre de la compagnie du Dr Feelgood, connu sous le nom de “The Big Figure”.

Il a peint – le dessin du logo Dr Feelgood, le visage du docteur en lunettes noires, sourire carnivore – et a étudié la littérature anglaise à l’université de Newcastle (Tyne and Wear). Sa spécialité est l’écriture islandaise médiévale et ancienne. Après avoir obtenu son diplôme à la fin des années 1960, il a enseigné pendant un certain temps, puis est retourné à Canvey Island, où il a étudié avec le chanteur et harmoniciste Lee Brilleaux (1952–1994) et le bassiste John B., dit “Spargo”. Rencontré Sparks. Vers la fin de 1971, lui et Martin ont fondé le Dr Feelgood Group.

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Urgence rocheuse

Au début des années 1970, David Bowie, d. Le rock et le rhythm and blues reviennent aux sources dans les clubs lorsque le glam rock sophistiqué domine avec King Crimson, Genesis ou Yes, ainsi que Rex, Roxy Music et le rock progressif. et des pubs, en particulier dans et autour de Londres. La presse musicale qualifie ce courant de “pub rock”, dont les plus éminents représentants sont Dr. Feelgood, Dux Deluxe, Kilburn & The High Roads – Ian Dury (1942-2000), futur leader des Blackheads -, éd. & The Hot Rods, avec Prinsley Schwarz ou Rockabile, Dave Edmonds et Nick Lowe.

Sur la couverture, noir et blanc, quatre gales. La musique a été enregistrée à partir d’un casting en studio comme si elle était jouée en concert

Au printemps 1974, la filiale britannique de la société phonographique américaine United Artists s’intéresse au groupe. L’album est sorti en janvier 1975 Jetée ci-dessous. Sur la couverture, noir et blanc, quatre gales. La musique a été enregistrée à partir d’un casting en studio comme si elle était jouée en concert. La bande-son monophonique donne de la densité aux chansons, avec Johnson comme compositeur principal. Elle fait exactement ça, Et je donne, Fusée, Je m’en ficheÀ travers la ville. Tout est parfait, la voix rauque de Brilleaux, et un harmoniciste nerveux, la guitare de Johnson, la rythmique.

Parait en octobre 1975 Faute professionnelle. Même look, même son, cette fois en stéréo, c’est à peine perceptible, même rush rock. Wilco Johnson y a signé Encore une fois la nuit, vous ne devriez pas appeler le médecin (sauf si vous ne pouvez pas payer les factures). et composer de la musique ensemble Retourner à la maison Avec Mick Green, et Car tu es à moi Avec Nick Lowe et “Spargo”. Leur troisième album, stupidité, Enregistré lors de concerts en septembre 1976, il témoigne des prouesses esthétiques du groupe.

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Pendant les sessions d’enregistrement suspicion implicite, Alors que United Artists espérait que ce quatrième album serait leur porte d’entrée vers l’Amérique, le groupe se sépare. Lorsque l’album est sorti en mai 1977, Wilco Johnson n’en faisait pas partie. Supprimé, selon lui, volontairement, selon d’autres. Gypie Mayo (1951-2013) lui succédera habilement jusqu’en 1981. En 1982, “Sparko” et “Big Figure” cesseront d’exister, et Lee Brilleaux restera le seul membre original du groupe jusqu’à sa mort en 1994.

Boogie-rock et astronomie

Wilco Johnson a formé Solid Centers à l’automne 1977 avec le bassiste Steve Levins, le batteur Alan Platt et le claviériste John Potter. L’inspiration change rarement, sauf que, par endroits, un peu de reggae émerge et que le piano donne à certains thèmes un aspect boogie-rock. seul album, Expéditeurs solides Wilco Johnson, Grand, avec Fontaines brûlantes, Dr Duprée, Dommagebrûlant, Sorti en 1978 par Virgin Records. Plus tard, en 1980, Ian Dury invite le guitariste à rejoindre brièvement The Blackheads.

Son premier album solo en 1980, Glace sur l’autoroute, Dans de nouveaux records. Pendant qu’il était dans les Blackheads, Johnson s’est lié d’amitié avec le bassiste Norman Wat-Roy, qui a rejoint en 1983 son groupe régulier, The Wilco Johnson Band. Basé sur un trio avec Wat-Roy et divers batteurs (Dylan Howe, depuis la fin des années 2000), le guitariste a enregistré une demi-douzaine d’albums, dont certains des meilleurs. Ne laissez pas votre père savoir (Petrock Records, 1991).

Moins actif après le décès de sa femme en 2004 – il la rencontre au milieu des années 1960 et devient son agent -, il assouvit sa passion pour l’astronomie, avec un puissant télescope installé sur le toit de sa maison. Dans L’album de 2005 apparaît Red Hot Rockin’ Blues (Jungle Records), une compilation de reprises de Dylan, Van Morrison, Johnny Otis, Chuck Berry… Octobre 2009, Documentaire Le secret de la ville pétrolière, Hommage au Dr Feelgood Years, par Julian Temple. Wilco Johnson est également apparu dans la série télévisée en 2011 et 2012 jeu des trônes, Elle y incarne Ser Illyn Payne, le bourreau muet.

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Fin 2012, des tests ont révélé qu’il souffrait d’une forme avancée de cancer du pancréas. Il a refusé un traitement de chimiothérapie, a annoncé une tournée d’adieu et a commencé à enregistrer avec Roger Daltrey, chanteur de The Who, à l’automne 2013. Retour à la maison (Records d’échecs). Son opération du cancer a eu lieu fin avril 2014, quelques semaines après la sortie de l’album. En octobre 2014, Wilco Johnson a annoncé qu’il s’était rétabli et qu’il était en mesure de poursuivre sa carrière régulière de musicien. Il a retrouvé la scène – son dernier concert était le 18 octobre 2022 au Shepherd’s Bush Empire à Londres – en enregistrant à nouveau. En juin 2018, ce qui serait son dernier album est sorti, Ouvre ton esprit. Un rock simple, sans fioritures et intemporel.

Wilco Johnson à certaines dates

12 juillet 1947 Né à Canvey Island (Essex).

1971 Le Dr Feelgood a fondé le groupe

1977 Laisse le Dr Feelgood

1978 Premier et seul album avec Solid Senders

1983 Formation du Wilco Johnson Band avec le bassiste Norman Watt-Roy

1991 Ne laissez pas votre père savoir

2014 retour à la maison, Avec Roger Daltrey, chanteur des Who

2018 Ouvre ton esprit

21 novembre 2022 Il est mort chez lui en Angleterre à l’âge de 75 ans

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