le grand test pour le Twitter d’Elon Musk

Les observateurs craignent que la Coupe du monde de football, qui a débuté dimanche, ne montre les limites de Twitter à l’ère Elon Musk : avec un effectif réduit et une liberté d’expression totale, ils s’attendent à un déluge de haine et à des effondrements à répétition.

D’un côté, l’optimisme pétillant d’Elon Musk, et de l’autre, l’armée d’oiseaux inquiétants de Twitter. Le PDG de Tesla et le nouveau responsable du site de microblogging ont assuré dimanche 20 novembre que c’était nécessaire »suivez les WC sur Twitter pour la meilleure couverture possible [de l’événement]Les observateurs et anciens employés du site, quant à eux, craignent que cette concurrence ne mette Twitter à genoux et qu’il y ait une vague sans précédent de messages racistes et haineux.

Pour Elon Musk, l’enjeu est de taille lors de cette Coupe du monde de football, qui se déroule du 20 novembre au 18 décembre au Qatar. Le concours est l’un des événements les plus suivis sur les réseaux sociaux et sera un test pour le nouveau Twitter, à l’heure des réductions drastiques d’effectifs. En 2021, le football était le sport le plus commenté sur Twitter, loin devant le basket, le football américain et le baseball réunis, rappelait Twitter dans un communiqué fin octobre… quelques jours seulement avant que la quasi-totalité de l’équipe de communication ne soit remerciée par Elon Musk.

Twitter et le business lucratif du football

Il en va de même pour la crédibilité de ses nouvelles acquisitions, notamment aux yeux des annonceurs. La Coupe du monde 2018 à elle seule a fait grimper les revenus publicitaires de 5 % pendant un trimestre entier, souligne le Wall Street Journal.

Pas question donc de connaître le hoquet. “Les équipes sont au travail depuis plusieurs semaines pour tout préparer pour la Coupe du monde”, a déclaré dit Ella Irwin, vice-président de Twitter en charge de la sécurité du site, peu avant le coup d’envoi du premier match de la Coupe du monde entre le Qatar et l’Equateur.

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Elle a ainsi cherché à rassurer les fans de football surpris par la décision d’Elon Musk de fermer les locaux de Twitter le week-end du 20 novembre suite à la série de démissions d’employés du groupe. “Savez-vous que la Coupe du monde commence le 20 ???”, a demandé un internaute qui doutait clairement de la capacité du réseau social à assurer “la meilleure couverture possible” si les locaux étaient fermés.

Cet échange avec Ella Irwin illustre à quel point les observateurs craignent que le nettoyage (agitant) de Twitter par Elon Musk ne fragilise la plateforme à l’heure où débute le championnat du monde de toutes les polémiques.

Entre les licenciements massifs et la série de démissions, les effectifs de Twitter – plus de 7.500 salariés avant l’arrivée d’Elon Musk – ont “diminué de moitié en quelques semaines”, souligne le quotidien britannique The Guardian. Des équipes entières ont parfois disparu : “Un ingénieur nous a dit que son service était passé de 75 personnes… à trois”, précise le Wall Street Journal dans une enquête consacrée au Twitter d’Elon Musk, face au défi de la Coupe du monde.

Dans ces conditions, “il y a une chance sur deux qu’une erreur majeure affecte Twitter pendant ces deux semaines de compétition”, a assuré un ancien employé du réseau social sous couvert d’anonymat, interrogé par le site The Guardian. Un tiers des équipes chargées de faire en sorte que l’équipe puisse résister au choc en cas de fortes hausses de fréquentation – comme lors d’une coupe du monde de football – ont été remerciées par le nouveau directeur général.

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Près de 100% des tweets racistes sont confirmés

La cérémonie d’ouverture et la défaite du Qatar contre l’Équateur lors du premier match de la compétition n’ont pas fait tomber Twitter. Mais ce n’était pas le match le plus attendu. L’entrée en activité de poids lourds, comme le Brésil, l’Allemagne ou encore la France, devrait encore tester la résilience de Twitter.

D’autre part, le lancement de cette “grande fête du foot” a déjà suscité son lot de propos racistes et haineux à l’encontre des joueurs de couleur avec peu ou pas de conséquence pour leurs auteurs, note le Centre de lutte contre la haine numérique (CCDH), dans un analyse initiale, dont les résultats ont été vus par The Guardian. Les stars britanniques Graham Sterling et Bukayo Saka ont été particulièrement touchées par cette vague de haine en ligne, précise le CCDH.

Sur une sélection de 100 tweets signalés en 24 heures qualifiant les joueurs noirs de “nègres” ou étant accompagnés d’emojis à connotation clairement raciste, 99 ont été maintenus sur la plateforme, rapporte The Guardian.

Cependant, les règles de modération autorisent la censure des messages à caractère explicitement raciste. Sauf que les équipes de modération ont de nouveau été réduites au compte-gouttes depuis le rachat par Elon Musk. “Nous sommes bien conscients que Twitter fonctionne avec un personnel très réduit, et cela se voit dans la diffusion de messages haineux qui ne sont pas modérés”, résume Pica Johansson, spécialiste de la haine en ligne à l’Institut Alan Turing de Londres. par Le Gardien.

Bien sûr, le racisme envers les sportifs de couleur n’est pas né depuis la reprise du site par Elon Musk : plus de 55 % des footballeurs noirs ont fait l’objet de tweets racistes lors de l’Euro-2020 et de la Coupe d’Afrique. nations du football en 2020, a noté la Fifa, dans un communiqué publié en avril 2022 pour condamner la haine en ligne sur les réseaux sociaux.

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Mais la promotion par Elon Musk d’une vision “absolutiste” de la liberté d’expression semble avoir encore exacerbé la situation. Elle a été interprétée comme “un signal de tous les racistes du monde que Twitter était prêt à les accueillir”, déplore Imran Ahmed, directeur du CCDH, interrogé par le Washington Post.

Conscient qu’un tel environnement toxique de haine pouvait faire fuir les annonceurs, Elon Musk a également voulu mettre de l’eau dans son vin. Il a ainsi assuré vendredi 19 novembre que les tweets haineux ne seraient pas mis en évidence par les algorithmes et “qu’il faudra les chercher spécifiquement pour les trouver”.

Une garantie qui n’a pas rassuré les observateurs qui craignaient la vague de haine dans le monde. “Tous les tweets identifiés [comme racistes] du CCDH a utilisé sur Twitter les pseudonymes des joueurs offensés dans leurs messages », note The Guardian. Autrement dit, il sera difficile pour les joueurs de ne pas les voir.

En 2010, la Coupe du monde de football a été l’un des premiers événements à prouver l’utilité d’un service comme Twitter pour suivre en direct les grands événements sportifs et autres. A cette occasion, le site avait mis à jour toute son architecture pour mieux supporter les pointes de charge. L’édition 2022 prouvera-t-elle à Elon Musk que sa vision d’un Twitter downsizing dans un monde numérique de plus en plus haineux a ses limites ? Personne ne sait.



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