L’Arabie saoudite crée la sensation en renversant l’Argentine

C’était fou, c’était improbable, et la Coupe du monde 2022 sera sans aucun doute l’une des plus grosses réalisations de l’événement. Qui aurait pu prédire un tel scénario à la mi-temps entre l’Argentine de Messi, qui reste sur une série de 36 matches sans défaite, et l’Arabie saoudite, 51e nation mondiale ? A ce moment-là, l’Albiceleste menait 1-0, l’écran sud-américain était évité par la VAR, mais tout de suite après ça le feeling était gigantesque.

Guidée par sa réserve, l’Argentine avait parfaitement débuté son match, ce qui a certainement été aidé par une quantité généreuse de pénalités. Sur le coup franc, Paredes a été rattrapé dans la surface, a ajouté le milieu de terrain et l’arbitre appelé par VAR a accordé un penalty. Messi a converti l’offre d’un contre-pied parfait (10e) et un but sur balles s’annonçait 12 minutes plus tard quand Al-Owais a de nouveau été trahi par l’attaquant du PSG, emboîté par Papu Gomez (22e).

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Mais c’était le début de l’histoire. Le but a été refusé pour un hors-jeu mineur, et Lautaro Martinez a eu deux autres buts refusés pour la même raison après l’intervention du VAR (27e, 35e), dont un également très limité. Et donc le score à la mi-temps n’était que de 1-0 au lieu de 4-0. Cependant, il était difficile d’imaginer que la situation se retourne, car dans les coulisses, les Saoudiens naïfs et terre-à-terre régnaient. Et quand leur capitaine Al-Fraj, touché au genou, a dû repartir sur blessure (45.+4)…

La déception de Lionel Messi.  (N. Luttiau/L'équipe)

La déception de Lionel Messi. (N. Luttiau/L’équipe)

Mais tout a basculé cinq minutes après son retour du vestiaire. Changés, les joueurs d’Hervé Renard ont égalisé leur buteur Al-Shehr (48e) d’un centre parfait. Plus tard, Salem Al-Dawsari a fait lever le public d’une belle frappe enroulée du droit que Martinez n’a pu qu’effleurer (53e). Prochain? L’Argentine a poussé, Al-Owais a brillé dans le but et l’Arabie Saoudite a gardé son émerveillement après l’expulsion d’Al-Sharani sur civière en fin de rencontre (90.+9).

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Trente-deux ans plus tard et le tremblement de terre vécu en Italie lors du match d’ouverture contre le Cameroun (0-1), l’Argentine a subi un nouveau coup terrible lors de son entrée dans la compétition. A cette époque, cela ne l’a pas empêché d’atteindre la finale (0-1 contre l’Allemagne). Les supporters argentins les plus superstitieux s’accrochent à ce précédent. D’autres souffrent inévitablement d’inquiétude.

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Joueur : Al-Owais, ailier saoudien

Il n’est pas connu en France, sa fiche wikipedia ne comporte qu’une ligne sur sa carrière en club. Mais Mohammed Al-Owais a 31 ans, vient d’être sacré champion d’Arabie saoudite avec Al-Hilal, compte 43 sélections et a montré sa classe dans cette rencontre. Précieux dans les airs, auteur de plusieurs arrêts décisifs, comme devant Messi (2e) et Tagliafico (63e), ou en fin de match étouffante de sorties surpuissantes, le gardien renonce finalement au penalty. Dès ce mardi, une chose est sûre : Al-Owais, partie intégrante de cette réalisation gigantesque, a acquis une renommée internationale.

36

L’Argentine était invaincue en 36 matches et n’était qu’à un match du record d’invincibilité de l’Italie (2018-2021). Avec cette défaite, l’Albiceleste perd la chance de rejoindre la Nazionale dans l’histoire.

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