Elon Musk aux manettes de Twitter, une nouvelle ère s’ouvre, incertaine – 29/10/2022 à 00:00

Le logo Twitter et une photo d'Elon Musk sur un écran de smartphone, le 4 octobre 2022 à Washington (AFP/OLIVIER DOULIERY)

Le logo Twitter et une photo d’Elon Musk sur un écran de smartphone, le 4 octobre 2022 à Washington (AFP/OLIVIER DOULIERY)

Elon Musk a officiellement pris le contrôle de Twitter pour 44 milliards de dollars, inaugurant une nouvelle ère incertaine pour cette plateforme d’influence majeure sous la houlette de l’un de ses plus fervents détracteurs.

“L’oiseau a été relâché”, a tweeté jeudi soir le patron de Tesla (voitures électriques) et de SpaceX (vol spatial).

“Que la fête commence”, a ajouté vendredi le chef fantasque dont les provocations suscitent l’admiration des uns et le dégoût des autres.

Il a ensuite annoncé qu’il entendait doter le réseau social d’un “tableau de modération de contenu aux vues très différentes”.

“Aucune décision majeure concernant le contenu ou la réactivation de compte ne se fera sans l’intervention du conseil”, a déclaré le multimilliardaire, qui s’est érigé en défenseur ultime de la liberté d’expression.

Elon Musk a désormais tout le pouvoir depuis qu’il a décidé de sortir Twitter de la Bourse.

“La fusion entre Twitter et X Holdings II”, une société “contrôlée par Elon Musk, a été finalisée le 27 octobre”, a annoncé vendredi matin la Bourse de New York (NYSE). “Toutes les actions de Twitter ont été échangées contre 54,20 $ en espèces”, a-t-elle déclaré.

Jeudi soir, le nouveau propriétaire a limogé le directeur général de la plateforme, Parag Agrawal, et deux autres dirigeants, le directeur financier Ned Segal et le directeur juridique Vijaya Gadde, selon des sources anonymes de CNBC et du Washington Post.

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Interrogé par l’AFP, Twitter n’a pas confirmé l’information.

Mais Ned Segal a remercié vendredi ses anciens collègues sur Twitter pour la période “la plus épanouissante” de sa carrière.

Twitter est capable de “démocratiser la communication et la connaissance”, a-t-il tweeté. “C’est une énorme responsabilité pour tous ceux qui travaillent dans ce sens. Je leur souhaite force, sagesse et prévoyance”, a-t-il écrit.

– “Pour aider l’humanité” –

Elon Musk avait jusqu’à vendredi pour boucler le rachat du réseau social, sinon un procès aurait eu lieu en novembre.

Le cours de l'action Twitter à la Bourse de New York depuis mars 2022 et les derniers développements (AFP/)

Le cours de l’action Twitter à la Bourse de New York depuis mars 2022 et les derniers développements (AFP/)

L’opération traînait en longueur depuis l’annonce fin avril d’une offre de rachat de 44 milliards de dollars acceptée à contrecœur par Twitter. L’entrepreneur avait cherché à s’en sortir unilatéralement début juillet, accusant Twitter de lui avoir menti, mais le conseil d’administration de l’entreprise avait saisi la justice.

Au début du mois, quelques jours seulement avant l’ouverture d’un procès que Twitter semblait gagner, Elon Musk a finalement proposé de conclure l’affaire au prix initialement convenu.

Son arrivée à la tête de Twitter divise.

Ses partisans, notamment la droite américaine, approuvent sa vision absolutiste de la liberté d’expression. Mais de nombreux salariés, utilisateurs, ONG et élus craignent que la plateforme ne soit encore plus envahie qu’elle ne l’est déjà par des dérives, du harcèlement à la désinformation.

Montage photo du PDG de Twitter Parag Agrawal (g) et du fondateur du réseau Jack Dorsey (d) ( TWITTER / - )

Montage photo du PDG de Twitter Parag Agrawal (g) et du fondateur du réseau Jack Dorsey (d) ( TWITTER / – )

Elon Musk a ouvert la porte à un retour pour Donald Trump, qui a été retiré de Twitter après avoir soutenu ses partisans ayant participé à la prise du Capitole en janvier 2021.

Jeudi, Elon Musk a cherché à rassurer les annonceurs – qui préfèrent adosser leurs publicités à un contenu consensuel – en affirmant qu’il permettrait à toutes les opinions de s’exprimer sur le site, sans en faire une plateforme “infernale” où tout serait permis.

Il est “vital pour l’avenir de la civilisation d’avoir un espace public en ligne où un large éventail d’opinions peut débattre de manière saine sans recourir à la violence”, a-t-il écrit dans un message qui s’adressait spécifiquement aux marques, qui apportent la majorité des revenus de Twitter.

Il assure également qu’il n’a pas entrepris cette acquisition parce que c’était “facile” ou “pour gagner de l’argent”, mais pour “essayer d’aider l’humanité”.

– Licenciements ? –

Le commissaire européen au marché unique, Thierry Breton, a averti le milliardaire que Twitter devra se conformer aux nouvelles règles numériques de l’UE qui obligent les grandes plateformes à modérer leur contenu.

“En Europe, l’oiseau volera selon nos règles européennes”, a tweeté M. Breton.

Elon Musk lors de son inauguration "méga usine" de Tesla à Grünheide, au sud-est de Berlin, le 22 mars 2022 (POOL / Patrick Pleul)

Elon Musk lors de l’inauguration de la “méga-usine” de Tesla à Grünheide, au sud-est de Berlin, le 22 mars 2022 (POOL/Patrick Pleul)

Twitter, qui comptait 238 millions d’utilisateurs quotidiens dits “actifs” à fin juin, attire une audience moins importante qu’un géant comme Facebook, mais beaucoup d’hommes politiques, d’entreprises et de médias.

Financièrement, les enjeux semblent serrés pour une entreprise qui a toujours eu du mal à réaliser des bénéfices et qui doit également rembourser le prêt de 13 milliards de dollars qu’Elon Musk a contracté pour son rachat.

La publication de la cote Twitter lui donne toute latitude. Selon plusieurs médias américains, il envisage de licencier des milliers de salariés du groupe.

Plus tôt ce mois-ci, cependant, il a déclaré qu’il était “essentiel” que son produit phare Tesla soit coté à Wall Street, “parce que si le public n’aime pas ce que fait Tesla, le public peut acheter des actions et voter différemment”, ajoutant, amusant : “C’est très important que je ne puisse pas faire ce que je veux.

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