COP15. Pourquoi la biodiversité est au cœur de tous les enjeux environnementaux

Dans le cadre de notre partenariat avec l’Académie des sciences, des universitaires analysent et éclairent les grands enjeux du monde moderne à travers des enjeux scientifiques qui font l’actualité.

CE MOIS-CI

Écologue, directrice de recherche CNRS au Laboratoire d’écologie alpine (Grenoble), Sandra Lavorel est membre de l’Académie des sciences.

Spécialiste des effets interactifs du changement climatique et de l’occupation des sols sur la biodiversité et les écosystèmes, elle contribue aux travaux d’Ipbes, l’équivalent biodiversité du GIEC.

La biodiversité désigne toute la diversité des êtres vivants. Il s’agit de la diversité génétique au sein des espèces cultivées ou domestiquées et des espèces sauvages ; la diversité de ces espèces de l’échelle de l’écosystème aux régions et au monde ; la diversité des interactions entre les espèces au sein d’un écosystème ; diversité des écosystèmes dans le paysage.

Si le message de pertes déjà avérées ou potentielles a fait le tour des médias et des têtes – un million d’espèces pourraient disparaître d’ici 2100 dans les pires scénarios, dont nous suivons actuellement les trajectoires -, toutes ces dimensions sont aujourd’hui en jeu. ils parlent de la sixième crise majeure d’extinction des espèces.

Les premières causes de ces changements – que ce soit la perte d’espèces, de génotypes ou d’interactions, l’invasion d’espèces exotiques ou la simplification des paysages – sont l’utilisation des terres, des écosystèmes aquatiques et des mers, puis l’exploitation directe des espèces à des fins de production ( chasse, pêche, cueillette, etc.) ou à d’autres fins commerciales, traditionnelles ou illégales.

Deux autres menaces aux impacts actuellement secondaires, le changement climatique et les invasions biologiques, vont s’amplifier dans les décennies à venir, alors que divers types de pollutions, dont celles par les engrais, les pesticides ou les plastiques, ont déjà des effets avérés.

Simplification des paysages

Mais les observations, expérimentations et modélisations à long terme montrent que ce sont les interactions entre ces différents facteurs qui jouent et joueront le plus grand rôle à l’avenir.

Par exemple, la fragmentation et la simplification des paysages par l’agriculture intensive et l’urbanisation entravent le mouvement des populations sauvages d’animaux et de plantes vers de nouveaux habitats favorables lorsque la hausse des températures ou les sécheresses limitent leur survie et leur reproduction dans leur zone d’origine. La fertilisation ou le dépôt d’azote atmosphérique rend les cultures, les prairies, les forêts et les écosystèmes aquatiques plus vulnérables à la sécheresse. La pollution côtière par les engrais, les pesticides ou les sédiments fragilise les récifs coralliens déjà décimés par les vagues de chaleur.

Des interactions complexes et incertaines

Cependant, ces interactions sont complexes et incertaines, et leur compréhension est encore limitée. Pour cela, des expérimentations les associant à des scénarios parfois extrêmes et la modélisation de scénarios de trajectoires futures d’émissions de gaz à effet de serre et de leurs impacts sur le climat combinés à différents modèles sociaux de consommation et de commerce international sont des méthodes essentielles pour explorer ces futurs incertains. .

Ces évolutions de la biodiversité sont une responsabilité éthique fondamentale de nos sociétés. De plus, parce que les gens dépendent étroitement de la nature pour leur survie et leur développement personnel et collectif, ils affectent directement la qualité de vie.

L’épuisement des espèces et des génotypes (sauvages, variétés végétales, races animales) qui contribuent à l’alimentation de l’homme et du bétail menace directement la viabilité des aliments en termes de quantité et de valeur nutritionnelle et en termes de résistance au changement et au changement climatique.

Elle est également menacée par une diminution très importante des pollinisateurs, c’est-à-dire des insectes et autres arthropodes prédateurs, ennemis naturels des plantes cultivées, en raison de la perte de leurs habitats dans le paysage agricole intensif et de l’utilisation massive de pesticides de synthèse.

Le rôle des “infrastructures vertes”

Cette viabilité est également menacée par l’épuisement de la faune et des microorganismes du sol et la simplification de leurs réseaux trophiques (ensemble des interactions entre espèces qui se nourrissent les unes des autres ou de leurs déchets). Ces mêmes micro-organismes, ainsi que les plantes, en particulier les arbres, contribuent à la régulation du climat par la séquestration du carbone.

Dans les océans, les récifs coralliens et les grands lits de varech jouent également un rôle important dans l’atténuation du changement climatique. La végétation urbaine contribue à réguler le climat local, notamment lors des pics de chaleur.

Les forêts sur les pentes des montagnes, le long des rivières ou des côtes, y compris les mangroves, sont des “infrastructures vertes” essentielles pour gérer les risques naturels tels que les tempêtes, les inondations, les glissements de terrain et les ondes de tempête, les avalanches, et en même temps fournissent des habitats critiques pour de nombreuses espèces de vertébrés (oiseaux , chauves-souris, ongulés, prédateurs, poissons…), invertébrés ou plantes de sous-bois.

Valeurs artistiques, spirituelles ou sacrées

De plus, les personnes de toutes les cultures bénéficient d’un accès essentiel à leur santé et à leurs liens sociaux grâce à l’accès à la nature, aux activités de plein air, à la cueillette, à la pêche et à la chasse récréative. Dans toutes les cultures, certaines espèces, certains écosystèmes et certains paysages ont des valeurs esthétiques, artistiques, spirituelles ou sacrées.

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Bien sûr, toutes les contributions de la nature ne sont pas positives pour la société. Il s’agit notamment de nombreuses espèces de ravageurs des plantes et des animaux, dont l’abondance peut souvent augmenter dans des écosystèmes déséquilibrés du fait d’une exploitation intensive, ou de certains prédateurs (loups, ours, requins, chats, etc.), dont l’appréciation positive ou négative varie selon les les gens, leurs activités, leurs valeurs et leur culture.

Enfin, les perturbations des écosystèmes et de leur biodiversité peuvent augmenter les impacts négatifs sur la santé de certaines espèces, par exemple par la propagation de plantes allergènes, d’insectes porteurs de maladies, ou l’augmentation des contacts entre les populations humaines et les vecteurs.

“Solutions naturelles”

Ces nombreuses contributions de la nature à la vie humaine sont actuellement reconnues à travers le développement de « solutions fondées sur la nature », notamment pour l’atténuation et l’adaptation au changement climatique.

Même si ces solutions ne peuvent en aucun cas nous dispenser de réduire les émissions de gaz à effet de serre, la conservation, la gestion et la restauration des écosystèmes permettent ainsi la création ou le maintien d’écosystèmes en bonne santé, dont la biodiversité assure la séquestration du carbone, la régulation des risques naturels et la résistance aux événements.

Ainsi, les promesses de plusieurs pays de planter des centaines de milliers d’hectares d’arbres d’ici 2030 sont basées sur leurs avantages pour la séquestration du carbone, pour réduire le changement climatique et pour la biodiversité, en refroidissant le climat urbain. , la régulation des crues et la santé de la population urbaine et périurbaine. A condition de planter les bonnes espèces, de préférence indigènes et adaptées à la sécheresse ou aux incendies.

Un exemple de la culture maorie

Par ailleurs, la notion de contribution de la nature à l’adaptation des sociétés au changement climatique élargit ce concept en prenant pleinement en compte le rôle clé de la diversité génétique, spécifique, fonctionnelle et spatiale pour la résilience des écosystèmes et de leurs fonctions et pour leur capacité se transformer en d’autres écosystèmes fonctionnels sous la pression du changement climatique.

Par exemple, les espèces présentes en petit nombre aujourd’hui pourraient assurer des fonctions productives et régulatrices à l’avenir. Cela pourrait être le cas des poissons des récifs coralliens ou des plantes des prairies alpines.

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Enfin, cette notion reconnaît que les sociétés développent de nouvelles valeurs autour d’écosystèmes qui évoluent dans le temps, comme cela s’est toujours produit dans l’histoire, comme les agroécosystèmes ou les écosystèmes urbains.
L’adoption de nouvelles cultures économes en eau ou l’augmentation de la résilience de la production avec des prairies diversifiées en sont des exemples contemporains. L’art peut aussi médiatiser l’intégration culturelle d’écosystèmes inconnus ou inédits, comme cela se produit lors des migrations humaines. Par exemple, depuis leur colonisation de la Nouvelle-Zélande, les Maoris ont construit une riche cosmologie autour d’écosystèmes qui croisent aujourd’hui la culture européenne qui n’est arrivée qu’au XIXe siècle.e des siècles.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité

Comme pour toutes les contributions de la nature à la qualité de la vie humaine, qui nécessitent la mobilisation de capital humain, social, matériel et financier pour leur production, les voies d’adaptation fondées sur la nature nécessitent un engagement en faveur d’une gestion durable des écosystèmes et de leur biodiversité, équitable sur le plan physique ou l’accès immatériel à leurs produits et à leurs fonctions et la formation de valeurs sociales, y compris les chaînes de valeur.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité sont en réalité à rechercher dans le modèle de société mondial actuel. Ce sont le modèle économique mondial globalisé et ses flux d’énergie et de biens en croissance exponentielle, la dépendance aux technologies consommatrices d’énergie et de ressources matérielles, les systèmes politiques et de gouvernance qui, sous l’influence principalement des jeux de pouvoir, soutiennent un modèle social basé sur la croissance et ne font pas assez de bonnes politiques environnementales, les inégalités dans la répartition du pouvoir et des bénéfices de l’exploitation de la nature et, selon les régions, les conflits et les épidémies.

Nous partageons ces causes ultimes avec ceux qui sont à l’origine de la crise climatique, ce qui signifie que ce sont eux qui doivent changer afin de construire un chemin vers un avenir durable pour la nature avec les humains.

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Site de l’Académie des sciences : www.academie-sciences.fr
  • « Biodiversité et climat : le même combat », S. Escalón, « CNRS Le journal », juillet 2021. En ligne sur : lejournal.cnrs.fr
  • « Biodiversity in Peril », avec S. Lavorel, « Last Limits » Podcast Episode 6, par A. Boehly, avril 2022. À écouter sur : podcast.ausha.co/dernieres-limites
  • « Rapport d’évaluation mondiale de la biodiversité et des services écosystémiques. Summary for Policymakers’ by Ipbes, 2019. En ligne sur ipbes.net

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