Comment des centrales solaires spatiales pourraient alimenter la Terre en énergie – Edition du soir Ouest-France

mercredi 30 novembre 2022

Énergie

Alimenter la Terre en électricité depuis l’espace ? Des chercheurs de l’Agence spatiale européenne ont misé là-dessus en présentant le projet Solaris : une station solaire composée de panneaux photovoltaïques en orbite autour de la Terre.

Et si on installait les panneaux solaires de demain espace? C’est ce qu’ont proposé lors du Conseil des ministres de l’Agence spatiale européenne (ESA), qui s’est tenu à Paris les mardi 22 et mercredi 23 novembre, les scientifiques chargés du développement de la centrale solaire spatiale européenne, baptisée projet Solaris. , 2022. Le but de cette station solaire ? Capter l’énergie produite par le Soleil dans l’espace à l’aide de panneaux photovoltaïques puis la transmettre à la Terre pour la convertir en électricité.

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“Ce n’est plus de la science-fiction”

“Ce n’est plus de la science-fiction, mais un concept qui pourrait très bientôt faire partie de notre avenir”Sanjay Vijendran, physicien en charge du projet Solaris, s’enthousiasme pour le magazine. Nouvelle usine . Si les ministres des 22 États membres de l’ESA approuvent et financent le projet, les panneaux photovoltaïques pourraient être mis en orbite d’ici 2040 et fonctionner autour de la Terre à 36 000 km au-dessus de nous.

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“Cela garantirait que l’Europe devienne un acteur clé – et potentiellement un leader – dans la course internationale aux solutions évolutives d’énergie propre pour atténuer le changement climatique.”explique l’Agence spatiale européenne sur son site internet.

Josef Aschbacher, directeur général de l’institut, estime “L’énergie solaire de l’espace pourrait ‘accélérer’ l’Union européenne en matière de décarbonation énergétique”dans les commentaires rapportés par le site d’information sur la science et les nouvelles technologies SciencePost .

Pour BBC, UK Broadcasting, Josef Aschbacher dit que l’énergie solaire de l’espace pourrait aider “énorme” pour faire face aux futures pénuries d’énergie. “Nous devons passer à des économies neutres en carbone et donc changer notre façon de produire de l’énergie et, surtout, réduire la part des combustibles fossiles dans notre production d’énergie”il ajouta.

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Les caprices de la météo limitent les panneaux solaires au sol. Les nuages, l’alternance du jour et de la nuit, l’absorption de la lumière solaire par le sol… Autant de facteurs qui ne permettent pas une captation optimale de la lumière émise par le soleil sur notre planète. Placer des panneaux photovoltaïques dans la pièce résoudrait ces problèmes.

“La lumière du soleil est en moyenne plus de dix fois plus intense au sommet de l’atmosphère qu’à la surface de la Terre”, explique le site Ese. Et à une altitude suffisante, les satellites pourraient être pointés vers le Soleil 24h/24 et 7j/7 pour capter le plus de lumière possible.

Des études commandées par l’ESA estiment que ce panneau solaire ” peut répondre à 30 % des besoins énergétiques de l’Europe.rappelles toi SciencePost. Mais pour générer des niveaux d’énergie solaire optimaux et économiquement acceptables, précise encore l’agence spatiale, cet appareil nécessiterait une constellation d’une dizaine de satellites qui serait au moins dix fois plus lourde que la Station spatiale internationale (ISS).

Un satellite pour alimenter un million de foyers

Le satellite solaire s’étirerait alors sur un kilomètre de diamètre, soit l’équivalent de dix terrains de football, l’ISS ne dépassant pas 108 mètres de long, compare la BBC. “Dans le passé, les satellites solaires n’étaient pas considérés comme économiquement compétitifs avec les solutions terrestres en raison des coûts de lancement élevés”rappelle l’agence spatiale.

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Avec le projet Solaris, cependant, l’ESA assure qu’un seul satellite d’énergie solaire produirait environ 2 gigawatts d’électricité, l’équivalent d’une centrale nucléaire conventionnelle qui pourrait alimenter plus d’un million de foyers. A titre de comparaison, la même quantité nécessiterait plus de six millions de panneaux solaires à la surface de la terre.

Vue d’artiste d’un satellite solaire. (Illustration : Concept européen de la tour SPS)

Les Européens ne sont pas les seuls à s’intéresser à cette innovation. En 1941, dans sa nouvelle intitulée Raison, L’auteur de science-fiction Isaac Asimov a imaginé des humains dans l’espace capturant l’énergie solaire et la redirigeant vers notre planète. Dans les années 90 du 20ème siècle après JC Le Figaro , la NASA a étudié un tel projet avant de l’abandonner. Récemment, l’Académie chinoise des technologies spatiales a annoncé en 2019 qu’elle souhaitait construire la première centrale solaire au monde dans l’espace d’ici 2035. La course mondiale aux panneaux solaires spatiaux est lancée.

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