Ce que cachent les licenciements massifs des Gafam

La nouvelle année commence par une sacrée gueule de bois pour les Gafam. Les géants américains de la tech, plus habitués ces dernières années à marquer leurs mégaprofits ou le lancement de nouveaux produits, se caractérisent actuellement par des coupes spectaculaires dans leurs effectifs.

Ce changement de paradigme contraste avec des années de croissance folle qui ont presque fait croire que ces géants étaient si puissants qu’ils flottaient au-dessus des lois du marché. La réalité économique d’un monde post-Covid leur revient comme un boomerang en plein visage, avec des dizaines de milliers de salariés victimes de la sécurité.

Gafam a cessé de rêver

Pourtant, ces poids lourds de la tech mondiale, à l’exception de Meta, qui semblent périr en se jetant corps et âme dans le métaverse, sont très loin d’être au bord du gouffre. Pour eux, ce n’est pas aujourd’hui une grave crise de croissance, mais un simple ralentissement de leur activité, inévitable dans le contexte économique actuel, qui oblige les dirigeants à se concentrer sur l’essentiel.

Sortir une diversification tous azimuts avec des projets parfois farfelus ou ultra-futuristes pour faire rêver les actionnaires. Ils souhaitent que les efforts soient concentrés sur les activités les plus lucratives et prometteuses pour l’avenir. Ce n’est pas un hasard si Amazon, Microsoft et Google ont fait du cloud une priorité de leur développement. En revanche, des projets plus atypiques, comme ceux de l’Area 120, l’incubateur interne de Google, qui a pourtant contribué au lancement de Gmail et de Google News, ont été mis au placard. Outre les Gafam, des entreprises comme Uber ont arrêté leurs expérimentations dans de nouveaux domaines d’action. En 2020, la plateforme de VTC a ainsi été séparée de sa division de taxis volants Uber Elevate.

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D’une certaine manière, les Gafams, et par extension Natu (Netflix, Airbnb, Tesla et Uber), ont cessé de rêver. Après s’être livrés à tous les fantasmes imaginables alors que les marchés les soutenaient envers et contre tout, le violent retour sur Terre opéré par la fin de la phase critique de la pandémie de Covid-19 a sonné la fin de la récréation, et donc de la mégalomanie.

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Amazon, symbole de l’économie du confinement

Il faut dire que pendant deux ans, à partir du printemps 2020, et lorsque la réaction du marché liée à l’émergence de la pandémie eut été absorbée, les géants américains de la technologie se sont sentis pousser des ailes, ils sont donc devenus Icare. . Avec l’explosion de l’activité en ligne, boostée par le télétravail et le e-commerce, les Gafam sont devenus indispensables dans le quotidien de centaines de millions de personnes coincées chez elles pendant de longues semaines. D’une certaine manière, les Gafam avaient créé l’économie du confinement avant l’heure.

Le groupe qui avait vu juste avant tout le monde dans cette période inédite, c’est Amazon avec sa multiplicité de services qui cochent toutes les cases : cloud pour le travail à distance, e-commerce pour le shopping et offres Prime Video pour le divertissement. Ce cocktail gagnant a propulsé l’entreprise de Jeff Bezos dans une dimension cosmique. La preuve en est ses avantages extraordinaires au cours de la première année de la pandémie. Amazon a ensuite réalisé 26,9 milliards de dollars de bénéfices entre avril 2020 et mars 2021, soit près de 2 milliards de dollars de plus que les bénéfices cumulés entre 2017 et 2019 (24,7 milliards de dollars).

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Porté par ce vent favorable, Amazon n’a pas hésité à recruter rapidement sans autre souci immédiat que de faire face au bond des commandes en ligne. Entre janvier et octobre 2020, le Seattle Octopus a recruté près de 430 000 personnes, sans compter l’emploi de 100 000 saisonniers pendant la période des fêtes. Au total, Amazon a recruté 800 000 salariés supplémentaires entre 2020 et 2021, faisant plus que doubler ses effectifs.

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954 000 personnes recrutées pendant le Covid

Dans le sillage d’Amazon, les autres Gafam se sont également renforcés sur la période, mais de façon moins spectaculaire. 58 000 personnes ont ainsi gonflé les effectifs de Microsoft entre 2020 et 2021, 52 000 chez Google, 27 000 chez Meta et seulement 17 000 chez Apple. Au total, 954 000 travailleurs supplémentaires ont rejoint les équipes des Gafam pendant la période bénie de la pandémie.

Mais après l’euphorie, c’est l’heure des ajustements pour s’adapter à un retour à la vie normale, ainsi qu’à l’inflation, car Wall Street a été imprudente avec les valeurs technologiques en 2022, dans le sillage de la hausse des taux directeurs par les banques centrales. Et le moyen le plus simple de réduire les coûts sans mettre en péril les domaines d’activité est de réduire les coûts de main-d’œuvre et de réduire les dépenses de marketing.

51 000 salariés licenciés

Ainsi, les Gafam n’ont pas hésité longtemps à opérer une saignée, surtout quand les marchés sanctionnent le ralentissement de la croissance. 10 000 licenciements ont été décidés chez Microsoft, 11 000 chez Meta, 12 000 chez Google et 18 000 chez Amazon. 51 000 personnes au total qui vont quitter les rangs des Gafam dans les prochaines semaines, alors que la situation est loin d’être critique pour ces entreprises, Meta étant un cas particulier.

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Par exemple, Google a vu son bénéfice net de 13,9 milliards de dollars au troisième trimestre, tandis qu’Amazon a généré 2,9 milliards de dollars de bénéfices et des revenus de 127,1 milliards de dollars au cours de la même période. . Nous sommes donc plus dans un réflexe d’optimisation des marges que dans une véritable opération de sauvetage. Nous devrons peut-être penser à lancer une bouée sur Mark Zuckerberg au rythme où Meta gaspille son argent à construire son métaverse (20,9 milliards de dollars brûlés en deux ans)…

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L’exception Apple (pour l’instant)

Dans ce flot d’annonces de licenciements, un acteur se fait discret. Il s’agit d’Apple, qui n’a pas encore annoncé de réduction de ses effectifs. Cependant, la société de Cupertino n’a recruté que 17 000 employés pendant la pandémie, bien loin des 58 000 de Microsoft à la même époque. En embauchant plus judicieusement que les autres géants américains de la tech, Apple a jusqu’à présent épargné à ses employés le traumatisme d’une vague massive de licenciements.

Sûr, Forbes a rapporté en août dernier que la marque Apple avait discrètement licencié environ 100 travailleurs contractuels, mais ce n’est pas beaucoup pour une entreprise d’environ 160 000 employés et hors de proportion avec les 18 000 licenciements prévus par Amazon.

Il faudra cependant attendre les résultats trimestriels du groupe californien le 1er février pour voir si l’entreprise est sur la bonne voie. Pour faire bonne figure dans le climat économique actuel, le PDG d’Apple, Tim Cook, a accepté de réduire son salaire de 40 % sous la pression des actionnaires. Pourtant, le successeur de Steve Jobs pourra se consoler avec un joli chèque de 49 millions de dollars. Aux Gafam, tout le monde n’est pas au courant de la crise, surtout pas les managers.

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