ATP Finals : David peut-il renverser Goliath ? Casper Ruud face à l’impossible mission en finale du Masters

Le contexte

Ce n’était pas l’affiche attendue pour ce dernier dimanche de la saison 2022 sur le circuit ATP. Au moins partiellement. Dans notre examen de la liste avant le tournoi, Novak Djokovic et Casper Ruud sont apparus aux extrémités opposées du spectre : l’épouvantail serbe tout en haut de la liste et le joueur condamné norvégien tout en bas. S’il était difficile de se tromper sur la première ville compte tenu de ses fonctions dans le tournoi et de sa condition physique, force est de constater que la deuxième ville a défié les pronostics.

Pourtant, il y a un peu moins d’un mois, Casper Ruud l’a avoué lui-même : il avait trop appelé en 2022 et commis une erreur en provoquant la tournée asiatique à Séoul puis à Tokyo. Après un brillant US Open dans lequel il n’a manqué qu’une seule victoire pour doubler avec un premier titre du Grand Chelem et n ° 1 mondial, le Norvégien semblait rouge, presque condamné à faire face aux chiffres. Avec Lorenzo Musetti fermement aux commandes de Bercy en 8es de finale, il lui a été difficile de trouver un second souffle.

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Des débuts parfaits pour Ruudi : les meilleurs moments de sa victoire Auger-Aliassime

C’était un malentendu sur le joker, dont la persévérance et l’entraînement acharné ont porté leurs fruits. Tombé dans le groupe le moins cher de Turin, il a retrouvé toutes les sensations de son premier match face à Félix Auger-Aliassime, durant lequel il n’a pas lâché une seule balle de break. Il est très fort mentalement pour façonner Taylor Fritz au poste d’un pas et se qualifier pour les quatre derniers. Il a certes essuyé un petit revers face à Rafael Nadal, mais dans un match sans enjeu. Bien reposé, il s’est montré beaucoup trop régulier pour Andrey Rublev à la mi-temps et a donc dépassé le cap de l’an dernier (il avait alors atteint le dernier carré lors de sa première participation).

Mais le plus dur sera pour Ruudi, qui défiera donc le favori incontesté Novak Djokovic pour le championnat. Le Serbe, arrivé physiquement et mentalement beaucoup plus frais que les années précédentes, a répondu aux attentes. Il n’a pas perdu, bien qu’il ait semblé moins à l’aise lors de son dernier match de groupe et de sa demi-finale. ‘Nole’ impressionne à nouveau par sa colère dans la défaite et semble avoir une bonne marge sur la concurrence, même s’il n’est pas à 100%. Le voici à une victoire du célèbre record de six titres de Roger Federer en Masters. Casper Ruud pourra-t-il l’arrêter ? Le défi est immense.

Face à face

  • Inutile de créer une fausse excitation artificielle : non, Casper Ruud n’a jamais battu Novak Djokovic. En trois rencontres, il ne lui a jamais enlevé un set, bien qu’il l’ait disputé deux fois sur sa surface de prédilection, en deux demi-finales au Masters 1000 de Rome en 2021 (7-5, 6-3) et 2022 (6-4 , 6-3).
  • Ces deux hommes ont déjà croisé le fer l’an dernier au Masters. A Pala Alpitour, le Norvégien avait bien résisté dans le premier set du match de poule avant de voir le Serbe s’envoler (7-6, 6-2).

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Leur voyage

Novak Djokovic

1er match de poule : bat Stefanos Tsitsipas [GRE/N.2] 6-4, 7-6(4)
2e match de poule : battre Andrei Rublev [RUS/N.6] 6-4, 6-1
3e match de poule : bat Daniil Medvedev [RUS/N.4] 6-3, 6-7(5), 7-6(2)
1/2 Finales : battre Taylor Fritz [USA/N.8] 7-6(5), 7-6(6)

Casper Ruud

1er match de poule : bat Félix Auger-Aliassime [CAN/N.5] 7-6(4), 6-4
2e match de groupe : battre Taylor Fritz [USA/N.4) 6-4, 4-6, 7-6(6)
3e match de poule : est battu par Rafael Nadal [ESP/N.1] 5-7, 5-7
1/2 finale : battre Andrei Rublev [RUS/N.6] 6-2, 6-4

Ils ont dit

Novak Djokovic:Je n’ai pas été très réactif durant cette mi-temps, mais il faut toujours essayer de trouver une issue. Quand j’avais besoin de bien servir et de lui faire jouer un coup de plus, je l’ai fait. Je suis très content de mon succès car ce n’était pas l’un de mes meilleurs jours au tennis. Je suis très motivé et j’ai faim : un match à jouer, je vais tout donner et espérer gagner.”

Casper Ruud :Novak n’a aucune faiblesse. Il a fait une belle saison mais s’il n’a pas eu de chance avec tout ce qui lui est arrivé. Mais vous savez, il est humain : il y a deux semaines, il a perdu contre Rune en finale. Je suis sûr qu’il ressent aussi un peu de pression : il y a beaucoup en jeu. Je suis peut-être au-dessus de lui au classement en ce moment, mais je me sens en dessous de lui..”

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Trois statistiques à retenir

35. Si Novak Djokovic s’impose ce dimanche, il prendra un autre record : celui du joueur le plus âgé à avoir remporté le Masters, et par une belle marge. Car l’actuel détenteur de la marque de référence en la matière est aussi Roger Federer, qui n’avait “que” 30 ans lorsqu’il a remporté son 6e et dernier titre lors de l’épreuve en 2011. Le Serbe est déjà le deuxième finaliste le plus âgé du tournoi. Arthur Ashe en 1978… pendant 6 petits jours.

15. Novak Djokovic est assuré d’atteindre le Top 5 mondial de la saison pour la 15e fois de sa carrière, ayant disputé 11 tournois en 2022, deux tournois du Grand Chelem manqués, et n’ayant pas marqué à Wimbledon, où il a été sacré (360 petites unités récoltées en 2022). Grand). Le Serbe est à une distance du record dans ce domaine détenu par ses rivaux Roger Federer et Rafael Nadal (16 saisons dans le Top 5).

1990. Pour la première fois depuis 1990, Stefan Edberg, un joueur scandinave, dispute la finale du Masters. Trente-deux ans plus tard, le Norvégien Casper Ruud espère faire mieux que le célèbre aîné suédois qui s’est incliné face à Andre Agassi (5-7, 7-6, 7-5, 6-2). Néanmoins, Edberg était dans son épreuve pour le titre un an plus tôt en 1989 contre Boris Becker (4-6, 7-6, 6-3, 6-1).

Notre opinion

Comme indiqué dans le titre de cet article, ce final ressemble à un remake de David contre Goliath. Tous les voyants (ou presque) sont au vert pour Novak Djokovic : il a un net avantage d’expérience (8 finales à 1), il a toujours battu Casper Ruud (3-0) et il a une faim de loup. Frustré par une saison presque à moitié amputée faute de vaccination, il fait preuve d’une belle motivation avec deux pilotes supplémentaires : la chance d’égaler le record de Federer, bien sûr, mais aussi (et peut-être surtout) de le faire devant ses enfants. .

Djokovic est en mission. Pour s’en assurer, il suffit de se souvenir de son dernier match de poule face à Daniil Medvedev : il aurait pu laisser passer le match à vue d’œil (tremblement et recherche d’oxygène en fin de deuxième set). Le Serbe était déjà qualifié et même assuré de terminer premier de son groupe. Mais il mettait un point d’honneur à chercher la victoire en utilisant ses ressources après plus de trois heures de combat.

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Paradoxalement, son seul défaut ici est peut-être un effort que l’on pourrait qualifier d’inutile. N’a-t-il pas trop épuisé ses réserves alors qu’il était peut-être malade ? Djokovic a également assuré qu’il n’avait pas eu un bon feeling en demi-finale. Oui, mais il l’a quand même gagné, donnant l’impression de resserrer le jeu quand il en avait besoin. C’est cette marge impressionnante qui n’incite pas Casper Ruud à l’optimisme.

Il ne s’agit pas de sous-estimer les qualités du Norvégien qui a surpris son monde – vu son dynamisme récent – et a montré qu’il était désormais une valeur sûre dans les grands rendez-vous. Lors de cette finale du Masters, après Roland-Garros et l’US Open, Ruud a également disputé le dernier match de trois des cinq gros matches de l’année. Cela en dit long sur sa nouvelle dimension. Mais il a perdu les deux premières finales et pour affronter les monstres de la piste, il semble lui manquer les armes décisives, malgré sa grande ténacité et sa fermeté, un peu comme le David Ferrer de la grande époque. Probablement, Djokovic devrait encore laisser sa marque dans l’histoire.

Notre pronostic : Novak Djokovic en deux sets.

Novak Djokovic au Masters de Turin en 2022

Crédit : AFP

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