Alan Lee : « J’ai regardé “Les Anneaux de pouvoir” avec un détachement jouissif »


NonRechercher plus. Voici le cadeau de Noël parfait pour le fan de fantasy (et de littérature !) qui se respecte : Histoires et légendes inachevées Illustré par JRR Tolkien, Alan Lee, John Howe et Ted Nasmith. Trois artistes réunis autour du grand maître du XXe Siècle, qui est mieux à dire? D’autant plus que, contrairement Beran et LuthianIl n’avait droit qu’à la version française à prix réduit, Contes et légendes Une vraie et belle version bénéficie de la hauteur de l’original. Merci à Christian Bourgois pour les instructions. Nous espérons que vous continuerez à publier avec le même soin Chute de Neumanner Et, pourquoi pas, soyons fous, l’édition collector Le Silmarillion Illustré par Tolkien lui-même !

Mais revenons à notre page Histoires… Comme le savent bien les lecteurs réguliers de Point Pop, le Britannique Alan Lee et le Canadien John Howe sont les gardiens du temple fictif de la Terre du Milieu, qu’ils illustrent depuis des décennies. Peu connu ici, Ted Nasmith (également canadien) a longtemps collaboré avec le regretté Christopher Tolkien, fournissant notamment les toiles de la première édition illustrée. Le Silmarillion. Bref, réunir les trois est un événement, et tous peuvent apprécier ces interprétations du texte de Tolkien amoureusement éditées par son fils. Alan Lee, qui sera de passage à Paris au début du mois pour un lancement de livre en France, compare son style à celui de ses pairs et nous donne un peu d’espoir.

Indiquer: Ce n’est pas tous les jours qu’un même livre est illustré par trois artistes différents !

Alan Lee : Oui, c’est la première fois que nous travaillons ensemble sur le même livre. Sauf qu’on ne travaille pas “ensemble” ! John Howe était en Nouvelle-Zélande (pour la série Amazon), Ted Nasmish était au Canada et j’étais en Angleterre, donc tout passait par l’éditeur. Il est important de s’entendre sur ce que chacun interprétera.

avez-vous combattu

La vérité est que nous voulons tous les trois des choses différentes. Ted avait déjà commencé à travailler sur certaines scènes et savait exactement ce qu’il devait illustrer. Quant à John, il existe de nombreux domaines où il ne peut pas être vaincu ! Nous savons qu’il y a un total de dix-huit cartes, six pour chacune. L’éditeur nous a laissé libre cours dans le choix des scènes à illustrer, il fallait juste s’assurer qu’elles ne soient pas trop proches les unes des autres.

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Vous avez tous les trois des styles et des techniques différents : quelles sont selon vous leurs caractéristiques ?

Je dois faire attention à ce que je dis, car John et Ted ne sont pas d’accord. [Il rit.] Je pense que le style de John se caractérise par son dynamisme, il excelle dans l’art de capter l’acmé d’une scène. Ses illustrations ont souvent des tons très sombres et une composition très sobre et dramatique. Ted adore expliquer le monde. Il se concentre davantage sur les pierres, les cascades… Souvent, les personnages se perdent dans les paysages immenses. Mes dessins sont plus… lisses, je suppose. Il n’y a pas de contrastes forts ou de couleurs vives. J’essaie d’expliquer une situation, une humeur…

Vous utilisez presque exclusivement l’aquarelle. Pourquoi?

Ce que j’aime dans l’aquarelle, c’est le mouvement constant de l’œuvre sur le papier. Par exemple, si j’ajoute un peu d’eau à un rocher, je le vois changer de couleur et se répandre de façon imprévisible. J’ajoute un peu de sel et la texture devient comme du lichen. C’est comme si la peinture à l’aquarelle se créait d’elle-même, je ne réagis à ce qu’il propose qu’en ajoutant un peu de ceci ou un peu de cela et en observant ce qu’il fait. On ne sait jamais ce que ça va donner au final, c’est comme de l’alchimie !

Quelques exemples Histoires et légendes inachevées Ils t’ont donné du fil à retordre ?

Il y en a une qui m’a pris une éternité : la première bataille des Forts d’Eisen [page 436 des Contes et légendes inachevés, NDLR]. J’ai regretté d’y être allé ! L’esquisse originale fait cinq ou six fois la taille de l’illustration du livre. Il est tellement détaillé qu’il faut le voir grandeur nature pour ressentir l’œuvre qu’il représente avec ses centaines de personnages. Cela m’a pris cinq ou six semaines !

Vous semblez préférer dessiner des paysages plutôt que des lettres…

C’est vrai. Je pense que c’est ce qui m’a le plus touché. Je vis dans un bel endroit dans la campagne du Devon. Et je ne me lasse pas de peindre des paysages. Enfin, je m’immerge dans les textures et les couleurs, les utilisant comme source d’inspiration plutôt que de simplement les dessiner. Je me promène dans les bois, je prends des photos et j’absorbe tout ce qui m’entoure. Puis je rentre à la maison et j’imagine un paysage fantastique qui est trop réel pour être ancré dans la réalité.

Je ne dessine pas le monde de Tolkien car je ne me sens pas limité, je dessine notre monde tel que je le vois : ses lacs, ses rivières, ses forêts, ses montagnes…

Y a-t-il des choses que vous ne voulez pas expliquer ?

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Quand je travaillais avec Christopher Tolkien, il m’a dit de ne pas expliquer Morgoth. Il ne l’explique pas parce que Tolkien ne décrit pas vraiment un personnage, mais le mal lui-même, le sens de l’horreur. Parfois, expliquer quelque chose le rend moins important. Alors quand Beren et Lúthien sont venus illustrer la scène où Morgoth a été endormi, je n’ai pas mis ce dernier dans le tableau. Regardez toutes les créatures monstrueuses qui l’entourent et pensez à quel point il doit être cruel si elles étaient à son service. Nous déduisons sa présence, mais ne le voyons jamais.

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Par exemple, est-ce que les images de Peter Jackson vous influencent aujourd’hui lorsque vous dessinez un personnage comme Gandalf ?

Il m’est désormais impossible d’imaginer un autre Gandalf que Ian McKellen. Il a tellement capturé l’essence du personnage que je ne fais que le voir. Sa voix se fait entendre même en lisant le livre !

Avez-vous regardé la série d’Amazon?Anneaux de puissance ?

Oui. J’ai décidé de ne pas le poursuivre car nous n’en avons vu qu’environ un cinquième jusqu’à présent, c’est un gros projet ! Ce que je peux dire, c’est que j’ai regardé les épisodes avec impatience pour voir ce qui allait arriver. Et j’ai été très surpris par certaines choses. Je vais certainement regarder la suite. Il y a beaucoup à apprécier dans cette série… il reste à voir comment ça se passe ! Attendons voir. Mais ne pas être impliqué dans la production de la série m’a certainement permis de la regarder avec un détachement intéressant !

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Qu’en est-il de son concurrent, La maison des dragons ?

Je pense avoir regardé une saison jeu des trônes, une fois, dans un avion. Je l’ai trouvé très intéressant et cinématographiquement génial. Mais je n’avais pas envie de continuer… j’ai aussi regardé un peu Le sorceleur. Mais, je ne peux pas suivre, tout se passe si vite, personne ne parle. Mon esprit vagabonde et au lieu de me concentrer sur l’intrigue, je me demande comment ils ont fait un château ou une telle créature !

Nous avons dû vous le demander mille fois mais… n’est-ce pas ennuyeux d’expliquer Tolkien si longtemps ?

Je n’ai pas l’impression de raconter toujours la même histoire. Cet univers est très riche. Vous pouvez expliquer une scène un jour, puis revenir 3 000 ans en arrière et expliquer quelque chose de complètement différent. Je ne fais pas que dessiner le monde de Tolkien parce que je ne me sens pas limité, je dessine notre monde tel que je le vois : ses lacs, ses rivières, ses forêts, ses montagnes… Si je devais dessiner encore et encore les mêmes personnages encore une fois, je suis peut-être fatigué, mais des histoires, des paysages, des héros différents… la seule limite est que je dois contrôler mon sens de l’humour ! Je pense que je dois traiter l’univers de Tolkien avec le plus grand sérieux et ne pas filtrer les éléments comiques qui n’ont rien à voir avec lui.

Y a-t-il encore des choses que vous rêvez d’expliquer ?

Trop peut-être ! Je n’ai pas le temps d’expliquer tout ce dont je rêve. Tellement de belles histoires ! Maintenant, j’essaie de rassembler un livre de toutes mes histoires, contes populaires, légendes, poèmes préférés.

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