À Mach 9, la Chine teste un réacteur à détonation hypersonique fonctionnant au kérosène

Il y a quelques années, nous avons évoqué le concept du “moteur à détonation inclinée”, un modèle de réacteur qui, selon ses ardents partisans, pourrait élever la propulsion du futur vers de nouveaux sommets.

L’idée est aussi simple que complexe à mettre en œuvre : le moteur mentionné ne fonctionne pas en raison de la poussée continue obtenue à partir de la combustion de carburant et d’oxygène, mais en raison du contrôle d’une vague de détonations à haute fréquence, qui permet la libération d’une énergie beaucoup plus intense.

Bref, un engin ou un projectile doté d’un tel entraînement serait poussé par une petite bombe à répétition infinie, enfoncée dans le cul, pour ainsi dire.

Jusqu’à présent, les espoirs de l’hypersonique – ces objets pouvant atteindre une vitesse supérieure à cinq fois la vitesse du son, c’est-à-dire supérieur à Mach 5 – basé principalement sur “Scramjetou super statoréacteur, un développement des statoréacteurs classiques équipant la plupart des jets ou missiles modernes.

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La plupart de ces timide ils fonctionnent à l’hydrogène, un carburant efficace, complexe à stocker, à manipuler et à exploiter et présentant un risque d’explosion élevé.

Plus rapide, moins cher

Mais comme le rapporte le South China Morning Post, des scientifiques chinois affirment avoir testé avec succès un moteur à détonation hypersonique pouvant atteindre Mach 9, alimenté non pas à l’hydrogène mais au kérosène, le même carburant qui alimente les moteurs des avions conventionnels, y compris ceux que vous pouvez prendre au soleil.

Sous les auspices du chercheur Liu Yunfeng, le test serait effectué plus tôt dans le tunnel de choc du JF-12, où les conditions de vol hypersoniques peuvent être reproduites. Ces résultats ont été publiés dans la revue chinoise Experiments in Fluid Mechanics.

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“Le kérosène est le carburant de choix pour les moteurs à réaction à air comprimé”écrit Liu Yunfeng. “Ce n’est pas facile d’exploser”continue, donc c’est long pour un réacteur à détonation.

Comme l’explique Interesting Engineering, le problème était lié à la capacité du kérosène à exploser dans des conditions hypersoniques, avec de l’air à la fois très chaud et très mobile. De plus, la chambre de détonation nécessiterait une taille dix fois supérieure à celle envisagée pour l’hydrogène – évidemment un problème épineux pour un engin volant.

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Liu Yunfeng et son équipe de scientifiques semblent avoir trouvé une solution simple : une simple bosse physique de quelques centimètres placée dans la chambre de combustion, qui augmente fortement la capacité de détonation du kérosène, même dans des conditions supersoniques.

A l’avenir, grâce à l’utilisation de ce combustible relativement bon marché, simple d’utilisation et déjà omniprésent, ce type de réacteur pourrait être utilisé pour équiper des véhicules militaires, ainsi que dans le secteur civil. On peut donc rêver de voler à des vitesses hypersoniques d’un avion cargo ou passager.

Pourtant, cet avenir semble bien lointain : Liu Yunfeng lui-même admet, malgré l’importance certaine de ses découvertes, que cette technologie est loin d’être suffisamment mature et bon marché pour trouver un usage commercial.

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